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Actualizado al 21/09/2020

Lunes, 30 Mayo 2016

Día Provincial del Inspector de Minas

Hoy 30 de mayo de 2016, la provincia de San Juan conmemora el “Día Provincial del Inspector de Minas”, instituido el 14 de mayo de 2015 por la Cámara de Diputados en honor al primer inspector de la actividad minera, ingeniero Francisco Ignacio Rickard, designado en 1862 por el gobernador de ese entonces, Domingo Faustino Sarmiento. 

Esta fecha tiene como objetivo realizar un reconocimiento especial al grupo de personas que han participado y participan dentro de la fiscalización de la actividad minera en la figura del “Inspector de Minas” u otra denominación equivalente que concentre entre sus múltiples funciones: el control del cumplimiento en la actividad minera de la legislación nacional y provincial de protección ambiental; las normativas de higiene y seguridad; el ejercicio del derecho minero, inspecciones, informes técnicos; como así también brindar apoyo técnico a las distintas áreas que componen el organismo sobre todo los aspectos referidos al campo ambiental minero y policía minera provincial, entre otras funciones.

Reseña

Cuando Domingo Faustino Sarmiento asumió en 1862 como Gobernador de San Juan, asignó un protagonismo importante a la actividad minera con la firma de varios decretos específicos tendientes a organizar la minería en la provincia. Una de las medidas, fue la creación de la primera oficina de Diputación de Minas y  designó en el cargo a Domingo de Oro.

Más tarde, el 30 de mayo del mismo año, nombró dentro de esta repartición, al  ingeniero Francisco Ignacio Rickard como Inspector de Minas de la provincia con el objeto de promover las exploraciones y presentaciones de informes relacionados a la industria minera. Domingo De Oro y Francisco Rickard fueron los primeros funcionarios del gobierno sanjuanino vinculados en forma directa con la minería.

La actividad de fomento minero de Sarmiento como Gobernador de San Juan continuó a través de la instalación de la denominada Compañía de Minas de San Juan, organizada por él y constituida el 21 de julio de 1862, con un capital de 110.000 pesos fuertes.

Uno de los consejos que Francisco Rickard brindó a Sarmiento, como Inspector general de Minas de la provincia, fue el de introducir la enseñanza de la Química y la Mineralogía. Por otro lado, las dos primeras autoridades mineras sanjuaninas, fueron enviadas a Buenos Aires en procura de capitales y equipos. Mitre nombró a Rickard como Inspector Nacional de Minas, y mantuvo con él una activa correspondencia donde resaltó siempre la falta de legislación minera nacional.

En 1868, Sarmiento asumió la Presidencia de la Nación y durante su gestión creó la primera Escuela de Minería del país en la provincia de San Juan y auspició la llegada de grandes geólogos e ingenieros en minas, principalmente de Alemania, como Steppenberk, Groeber y Hoskoldt, éste último autor de una de las primeras fórmulas matemáticas para el cálculo del "valor real" de una mina, fórmula usada, con algunas variantes, hasta el día de hoy.

También, la presidencia de Sarmiento convocó a la figura del primer Inspector de Minas. El entonces Ministro del Interior, Dalmacio Vélez Sarsfield, encomendó al ingeniero Francisco Ignacio Rickard la inspección general de los distritos mineros de la República Argentina. Éste, durante siete meses recorrió casi 8 mil kilómetros y visitó las minas de La Carolina en San Luis; las de Uspallata y Paramillo en Mendoza; Tontal, Castaño, Huachi, Hualilán y La Huerta en San Juan; Famatina en La Rioja; los yacimientos de cobre, oro y plata de Catamarca y otras minas de Córdoba.

Como resultado de sus observaciones e inspecciones, Rickard publicó un Informe sobre distritos minerales, minas y establecimientos de la Argentina en 1868 y 1869, que de inmediato el propio Sarmiento comentó en el Diario "El Nacional". Fue el primer registro científico de las minas y establecimientos existentes, metales explotados, minerales útiles para la industria, compañías, capitales, maquinarias, trabajadores y sistemas utilizados, catastro encargado por el gobierno.

En su trabajo además hizo notar la existencia de petróleo en el sur de Mendoza y por su insistencia, en 1870 fue dictada una ley de fomento a la explotación carbonífera. Asimismo, en sus informes, Rickard alertó al gobierno sobre la necesidad de prestarle atención a la explotación del hierro y el carbón de piedra, imprescindibles para el ferrocarril que comenzaba a implementarse. El Congreso de la Nación tuvo en cuenta las advertencias y sancionó la primera ley de fondo carbonífero Nº 448 de 1870 y la ley Nº 564 de 1872, destinada a la explotación de hierro.

¿Quién fue Rickard?

Francis Ignacio Rickard nació en Inglaterra, fue militar e ingeniero de minas. Sarmiento lo conoció en Chile, y cuando asumió la gobernación de San Juan lo convocó para que trabaje con él en el desarrollo de la minería en la provincia. El inglés aceptó e inmediatamente inició su viaje el 23 de abril de 1862, cruzó  la Cordillera de los Andes por Uspallata y de allí pasó a San Juan.

De este primer trabajo, que le demandó seis meses a lomo de mula por tierras casi sin caminos,  escribió el libro "A Mining Journey across the great Andes" o "Viaje a través de los Grandes Andes", en el que volcó las experiencias mineras a lo largo del periplo realizado, publicación que fue editada por primera vez en el año 1863 en Londres.

En San Juan, Rickard inspeccionó las minas de plata de la Sierra del Tontal y estudió las condiciones necesarias para la explotación minera. De Barreal y Calingasta siguió hasta la capital sanjuanina y exploró luego la mina de La Huerta.

La vocación del ingeniero Rickard queda demostrada en una declaración realizada en la que afirmaba "corresponde informar al lector que mis deberes como Inspector General de Minas consistían en ver que los mineros fueran tratados correctamente, y que las distintas galerías y excavaciones en la mina fueran ejecutadas de acuerdo con la Ordenanza de Minería, código legal al que ya he aludido; al hallar una mina trabajada impropiamente, o en estado peligroso por los gases, etcétera, mi deber es reportarlo al Diputado de Minas, que generalmente publica el hecho y declara penalizables a los propietarios de esa mina".

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